ブリティッシュヒルズと英国のカンタベリー大聖堂 | 【黒田尚嗣】芭蕉さんの旅講座

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平成芭蕉の旅語録

ブリティッシュヒルズと英国のカンタベリー大聖堂

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ブリティッシュヒルズと英国のカンタベリー大聖堂

ブリティシュヒルズ

ブリティシュヒルズ

英国人女性旅行家イザベラ・バードのツイン・タイム・トラベルを自ら実践しようと福島県を旅してきました。
NHK大河ドラマ「八重の桜」で紹介された戊辰戦争ゆかりの会津・白河を訪ね、英国文化も体感するべく海抜1000mの羽取湖高原にある「パスポートのいらない英国 ブリティッシュヒルズ」に宿泊しました。
ここは神田外語大学、神田外語学院の学校法人佐野学園が運営する宿泊施設で、中世の英国にタイムスリップすることができます。
英国コッツウォルズ地方のマナーハウス(荘園領主の館)を連想させる建物や歴史を感じさせる木骨組のゲストハウスはまさに中世の英国です。
家具調度品も本物で、偽りのない「異文化空間」ですが、特に敷地内のNature Trailコースは英国のフットパスFoot Path(原風景の散策小径)そのものです。
また、私の好きなシャーロック・ホームズの資料室も「チョーサー」という名のゲストハウスに設けられており、ホームズ研究会も開催されているそうです。
宿泊者むけの英国文化紹介講座や英国の紋章に関する講義も行われていて、英国の好きな人にはおすすめです。

カンタベリー大聖堂とチョーサーの「カンタベリー物語」

カンタベリー大聖堂

カンタベリー大聖堂

そこで今回はブリティッシュヒルズにちなんで英国文化のルーツを探るべく、イギリスでも最古の街の一つで古風な木骨組の家(ウィーヴァーズ)など中世の面影が色濃く残るカンタベリーの世界遺産をご紹介します。
「神の館」「天国への門」とも呼ばれるカンタベリー大聖堂は、ロンドンの東南約80キロに位置するイギリス国教会の総本山で、6世紀末に聖オーガスティンがイギリスに布教し、修道院として建設されました。
12世紀にはヘンリー2世と対立した大司教トマス・ベケットが殉教し、聖人に列せられた後、数々の奇跡を起こすという評判からカンタベリーには多くの巡礼者が詣でるようになりました。
イングランドが生んだ偉大な文学者「チョーサー」の代表作「カンタベリー物語」はそのカンタベリー詣での途中、たまたま旅の道連れとなった庶民の四方山話ですが、訪れる人すべてを優しく迎え入れてくれる庶民的な信仰の地という意味で、カンタベリー詣は日本のお伊勢さん参りにそっくりです。
英国と日本という場所や文化が違っても人の心はいずこも同じで、クリスチャンでなくとも祈りをささげずにはいられません。
英国のカンタベリーに旅する人は、事前にブリティッシュヒルズのゲストハウス「チョーサー」に宿泊し、カンタベリー物語を読んで行かれると英国人気質をより理解できると思います。

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