タンザニアのセレンゲティ国立公園 | 芭蕉さんの旅講座

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タンザニアのセレンゲティ国立公園

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刺激と感動のサファリツアー「セレンゲティ国立公園」

キリマンジャロ山の裾野に広がる「野生の王国」

マサイ族の元気な子供たち

最近は「遺跡もいいけどもっと刺激的な場所に行きたい」という声をよく聞きますが、このような一般観光に飽きた方にお薦めはやはりアフリカのサファリツアーでしょう。
特にタンザニアの世界遺産「セレンゲティ国立公園」は、マサイ語で「果てしなく広がる平原」と言われるだけあって、アフリカ大陸の最高峰キリマンジャロ山の裾野に広がる広大なサバンナでサファリを満喫することができます。
この国立公園では東アフリカに生息するほとんどの動物を観ることができ、数多くの草食動物とそれを追うライオンなどの肉食獣など60種類以上の哺乳動物が暮らす文字通り「野生の王国」です。
また、近くにはマサイ族の部落もあってマサイ族の子供たちも暖かく迎えてくれます。
マサイ族は主としてシンバ(ライオン)と戦いますが、サファリツアーではライオンを含めたむビッグファイブと呼ばれるバッファロー、ゾウ、ヒョウ、サイに人気があります。これはかつて白人がハンティングを楽しんでいた時代の名残で、獲物としてのベストファイブから来ています。

サバンナを大移動する「ヌー」が主役

セレンゲティから移動するヌーの群れ

しかし、このセレンゲティ国立公園の主役は、やはり毎年、新鮮な牧草を求めて大移動するヌーかと思います。
ヌーはウシカモシカとも呼ばれ、大きな群れを作り、中にはシマウマも混じることが多く、共にライオンなどの肉食動物の好物です。
セレンゲティ国立公園はケニアのマサイマラ国立保護区に隣接しており、毎年7月頃にセレンゲティからマサイマラへ、そしてマサイマラの草が少なくなる10月頃にまた南のセレンゲティに向けてヌーは大移動を開始しますが、この移動には幅100メートル近いマラ川が立ちはだかり、この川を渡る際に数多くのヌーがワニの餌食になります。

自然界での生と死のドラマ

そしてこの危険な川渡りで絶対絶命のヌーを川の支配者カバがワニの攻撃から守ったりする感動的なシーンを目撃することもあれば、川を無事に渡り終えたヌーをチーターやライオンが襲う刺激的なシーンを観ることもできます。
この自然界での生と死のドラマを観察していると、集団から離れて行動すると襲われ易いことや、肉食獣は生きるためのハンティングはしても無駄な殺生はしていないことが分かります。
その点人類は多くの食料を無駄にしており、動物本来の嗅覚や感覚も失いつつある危険を感じます。
なわち食べ物の賞味期限は自然界の動物同様、食べる人が自己責任で判断し、食料をもっと大切にすべきではないでしょうか。

by 【平成芭蕉こと黒田尚嗣】


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